朗阁教育 托福高失分率考题盘点之写作

  在托福独立写作评分标准解析中明确提及,观点的展开和强化,篇章的逻辑和连贯,语言的精准和多样是决定一篇独立写作得分的三大核心。而本文也将专注于中国考生在这3个方面的失分点,逐一分析,以求帮助考生避免重复犯错和突破自身瓶颈。

  该题目乍一看之下是个非常普通的“movies and television”的利弊讨论题,很多考生都准备过这一话题(或者是类似的话题),在考场上遇到这个话题后可能直接将背过的观点,段落,或者例子直接照搬,给出例如“strengthen one country’s culture”或者是“act as a pressure reliever“等观点,并不假思索地给出相应的”explanations, exemplifications and/or details”。然而悲剧的是,以上这些论点全部都没有切中题目的要害,甚至没有回答题目的核心层面“the way young people behave”。

  在论述题中,最少应该清楚什么是判断产生积极/消极影响的源头,以及这些影响的承受对象,还有影响的层面。在问题解决题中,则应该看清具体措施的限制,有没有对参与主体进行限制或者对于具体方法有详细指引。当然在平时的备考准备中,“母题素材库”的建立肯定是应对雅思大作文最行之有效的方法。

  虽然在上面这个段落内有很多看似“高大上”的词汇,但整个段落内并没有出现任何一个比较明确的观点,更不必说对于观点的展开,例如explanation, exemplification or other details。OG原文的评价是“the passage uses a lot of words but fails to deliver real ideas”。在托福独立写作上,考生应该首先关注自己论点对于题目的切合度,然后是论点本身的展开度,而不是仅仅看这篇文字自己使用了多少大词。

  针对以上话题“holiday“的作用,语料的准备不仅仅可以服务于独立写作的需要,有时候托福口语中也会有相应的问题。Holiday的积极作用其实还是离学生的日常生活比较接近,比较好写的正方观点可以是:

  逻辑,或者说我们在学术写作中常说的CC (cohesion & coherence), 是很多考生最熟悉的陌生人。熟悉是指大家都知道,一篇好的(或者说高分的)文章必须要有CC, 而陌生是指很少有考生可以说出究竟什么是西方的逻辑,怎么来做西方的逻辑,具体就是怎么让文章可以有CC。

  经常我们能看到的情况是考生们在写作时,“不留余力”的使用所有可以想到的cohesive devices“衔接结构”来串联两个句子,试图通过使用大量的连词来使得文章显得有“逻辑”和“连贯”。还有一些同学准备了一些“段落模板”,规定好每一段的内容,想要以此帮助自己构建文章“段落逻辑”。可惜无论是“大量使用连词”还是“使用段落模板”,都无法帮助烤鸭们在文章内构建“逻辑”,不仅是因为篇章的逻辑结构取决于对于观点质量和顺序的把握,而且这种连抄带默的方法本身就会造成文内逻辑的晦涩。

  很多学生在考场上,对于论点的思考往往还停留在数量上;或者说,由于考生对于时间的紧迫感,他们经常会想一个观点,写一个观点,而没有通篇的考虑。比如对于上面的这个题目,在假设他们可以准确表达自己观点的前提下,这篇文章的结构可能会写成:

  虽然从观点正确的角度上来说,这些观点都可以回答这个题目,但是这样的组织结构缺乏了对于观点先后逻辑顺序和相似度的考虑,而造成文章在Organization上的失分。具体来说,对于这些观点,我会做以下的逻辑顺序安排:

  2. 观点2:对前面的观点进行让步,哪怕真的不能及时和旧友保持联系,我们也应该相信真正的友情是不会被时间和地域所击破

  从上文的对比,不难看出,对于相同观点的逻辑顺序组合的不同,会对整篇文章的逻辑做出决定意义上的影响。所以在平时练习的时候,考生们就应该给自己留出最少3-5分钟读题和整理思路的时间,养成“胸有成竹”之后再打字的习惯,这样才能在考场上从容审题,布局之后完成一篇有逻辑的托福作文。

  知道越多的单词,能够使用越难的单词,或者说能够写/说出一些别人不知道的单词,可能是很多托福考生在英语学习过程的目标之一。考生们时常以为能写出别人轻易不能看懂的单词而“沾沾自喜”,更坚持花很多的时间记忆一些非常生僻的单词,希望能够借此在写作考试中“一鸣惊人”,殊不知托福考试对于语言的要求是很明确的“precision &appropriate”(精准和合适),而大量描述性单词的堆砌,先不论他们使用的正确性,这种写作方法的本身也是语言没有效率的体现。

  举个非常简单的例子:“people”这个单词肯定是大家都认识的。在雅思写作过程中,很多学生(特别是英语基础一般的学生)苦于没有其他可替换的单词,就把目标放在了“people”上,想借此体现自己的“同义转换”能力,然后就用出了类似于“citizens”, “residents”, “guys”甚至是“human beings”等单词。以上所说的单词虽然都表示“人”,但citizens强调是的一国的公民(可以不住在所属国),而residents(指的是居民,例如留学生),最后human beings强调人类这一生物,常常用于对比animals或者aliens。所以但我们泛指人们的时候,使用上面任意一个的转换都是错误的,如果使用people只是不加分的线),那么错误的替换就可能引起扣分。其实在真实写作过程中,如果要替换people, 可以根据句子的意思给出具体的人的分类,类似students, employees, players或者members of XX。

  再举个例子:“very”, 对于very的替换也是很多学生的拿手好戏,因为副词的使用是没有话题限制的(我曾经也是这么萌萌地认为)。换句话说,很多学生会准备很多非常用副词来替换常用副词,想借此来提高LR的得分。在这里我们先不讨论这种替换的提分可能性,先来看一些错误。先说一个“absolutely”, 这个单词是用来修饰具有非常强意义的形容词(adjectives with strong meanings), 类似于absolutely delighted, 而不能修饰其他类似于happy等的形容词。再比如,当我们说我真得很确信的时候,替换“very”的不应该是“strongly”, 而是“honestly”。再比如修饰“tired”的时候使用“utterly”就显得有些过分,“bitterly”就很够了。

  我们要明白less common vocabularies指的是那些不是很常用的单词,而不是生僻词。

  2. 语法:为了提高托福写作Language的分数,很多学生都寄希望于”长句”。

  在传统英语教学中,“长句”,特别是包含几个逗号和从句的句子,被认为是体现一个学生语法能力的主要评分标准。所以在考场写作时,很多托福考生都“舍不得”用句号,会尽量多的用逗号,从句甚至介词来串起所有的结构,终结的追求目标就是一段只有一句话(如果不是必须要分段的话,我相信还会有一篇一句的文章)。“成也长句,败也长句”。在考生们平时写作的过程中,如果过度使用长句,或者说强迫自己写长句子,反而会给考官留下极其不好的印象。试问一个连“句号”都不会用,一个连“分句”都不会做的考生怎么体现出自身Language的实力呢?

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