日本为“赶超”歼20放弃国产战机?或最终购买

       3月5日,一则来自日本媒体的消息被不少国内媒体转载。这些国内媒体等报道称,日本防卫省已经决定不再考虑2030年之前开发国产战斗机。在F-2战斗机退役之后,对后续机型的考虑将以“国际共同开发”为基础,也不排除继续引进美国的F-35A四代隐身战机(本文采用中国战机划代标准)。报道还引述日本专家的分析称,日本防卫部门经过研判认为,研制国产下一代战机不但耗资巨大,而且已“跟不上歼-20隐身战机的进度”,所以不如求助第三方,比如“传统盟友”美国。

  日本X-2“心神”隐身技术验证机最终只是昙花一现。

  日本目前确定的四代隐身战机装备计划,仅有引进、本土组装42架F-35A战机一项。那么不说200架已经开始“掉零件”的F-15J战机,如果肯花大价钱找美国厂商延寿升级,还是能再顶个十年八年的。就说170多架本国产的F-2战机,改装升级什么的早在服役之初已被确定“此路不通”,如今机龄也超过15年,中期大修只能换换零件、搞搞延寿。要在未来10年将这些毫无潜力可挖的早期三代机全换光,42架F-35A显然是杯水车薪。

  日本国产F-2战斗机。

  为此,日本多年前一直谋求引进F-22“猛禽”战斗机,可惜被美国坚拒。现在连国产隐身战机项目也“下马”……眼看周边国家四代战机已稳步度过试用期,正式进入作战部队,日本防卫部门心里恐怕是“野草丛生”。据日本专家分析,防卫部门经过长时间比对推演,认为目前唯一的办法就是果断转向,求助“国际合作”。说白了,就是寄希望于美国,要么搞两国合作,直接跳过四代机,开始研制下下一代战机(五代机),要么彻底用F-35战机换掉那一两百架基本型三代机。

  其实仔细分析这一观点,会发现两种思路很可能不是“二选一”的关系,而是并行的关系。因为日本现在面临的是F-15J和F-2一共近400架三代机都需要更新换代的问题,同时还力求不要被歼-20战机的进度抛开太远。如果上述图谋最终只能“二选一”,那么日本面临的两个“难题”也就只能解决一个。

 

  歼-20隐身战机已经入列中国空军作战部队。

  更关键的是,如果日本完全“押宝”F-35A战机,得到的好处可能只有“加深了日美传统友谊”,对追上歼-20战机完全没帮助。因为根据公开报道,歼-20战机的设计初衷是同时“比照”F-22、F-35两款隐身战机去的。

  中国空军指挥学院的一位专家近日也向官方媒体证实,歼-20战机的后发优势之一,确实是有能力发现、跟踪,直至锁定其他四代隐身战机。

  除了近400架三代机,日本空自目前还有70多架二代机F-4J仍在服役。所以面对这“巨大”的换装缺口,空自显然已抓耳挠腮多时。行文至此,应该可以得出一个推论,日本防卫部门决定停止国产下一代战机项目,绝对不是放弃“治疗”了,而是希望借助美国的力量,另辟蹊径实现“赶超”。

  今年1月26日,日本正式在三泽空军基地部署首架F-35A战机。

  相对来看,世界“唯二”装备了四代隐身战机的美国和中国,已经各自转入五代战机“研制时间”。在如今尖端科技发展一日千里的形势下,日本这次对先进战机研制、装备做出的所谓战略性调整,最终能否如愿?结果,可能不言自明了。

  因此,日本防卫部门从去年开始多次向外界“吹风”,透露可能投入上百亿美元,最终购买近100架F-35A战机来替换F-2战机,更对F-35B垂直/短距起降战机表示了浓厚兴趣。

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